segunda-feira, 28 de julho de 2014

Cientistas descobrem formas de vida alimentadas por eletricidade


Há muito tempo se sabe que as bactérias podem absorver a energia do Sol (fotossíntese) e de processos químicos (quimiossíntese), mas os cientistas descobriram agora cerca de dez espécies de bactérias elétricas, bactérias que são literalmente alimentados por energia elétrica ambiente, e podem não precisar de comida ou a luz solar para sobreviver. Como o New Scientist relata:

"Ao contrário de qualquer outro ser vivo na Terra, as bactérias utilizam a energia elétrica em sua forma mais pura - eletricidade nua na forma de elétrons colhidos à partir de rochas e metais. Nós já sabíamos sobre dois tipos, Shewanella e Geobacter. Agora, os biólogos estão mostrando que eles podem atrair muitos mais fora de rochas e lama marinha, experimentando com um pouco de suco elétrico. Experimentos com bactérias sobre os eletrodos de bateria demonstram que estas novas, formas de vida incompreensíveis são, essencialmente, de se alimentar e excretar energia elétrica. "

Os cientistas estão esperançosos de que eles podem programar as bactérias para funcionarem como dispositivos úteis auto-alimentado (batatos), que podem executar uma grande variedade de tarefas valiosas como limpeza de contaminação ambiental para construir circuitos, e tudo mais. SPUDS bacterianas movido a energia solar já foram utilizados para criar açúcar e o ácido lático, com algum sucesso.

Mas as implicações astrobiológicas dessas bactérias eléctricas pode ser a mais promissora de todas. Se os cientistas puderem provar com sucesso que existem espécies de bactérias que podem subsistir inteiramente de energia elétrica (e há uma boa chance de que eles podem), temos que aceitar a possibilidade de ecossistemas à base de energia elétrica em outros planetas e luas que de outra forma não pensaríamos como habitáveis. Isso aumenta drasticamente não só as chances de que vamos descobrir a vida, mas também os tipos de vida que podemos encontrar fora da Terra.

Fonte Mysterious Universe

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